Die Rückgabe gestohlener Antiquitäten an Nepal: Ein Schritt in Richtung Gerechtigkeit

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Das Büro des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan hat vier Antiquitäten im Wert von über einer Million Dollar an Nepal zurückgegeben. Die Stücke umfassen zwei vergoldete Bronzemasken des 16. Jahrhunderts, die zusammen einen Wert von 900.000 Dollar haben und während des jährlichen Indra Jātrā Festivals für rituelle Verehrung verwendet wurden. Diese Masken wurden in den 1990er Jahren gestohlen, nach Hongkong geschmuggelt, in New York versteigert und landeten schließlich in den Sammlungen des Rubin Museums of Art und des Dallas Museum of Art, bevor sie vom Bezirksstaatsanwalt zurückgefordert wurden. Die Masken wurden anhand von Familienfotos, die von einem anonymen Whistleblower namens Lost Arts of Nepal zur Verfügung gestellt wurden, identifiziert.

Die Ermittlungen führten außerdem zur Wiederentdeckung einer zehnarmigen Durga-Statue, die angeblich von dem Schmugglernetzwerk Zeeshan and Zahid Butt aus Nepal geschmuggelt und später vom Kunstschmuggler Subhash Kapoor vor dessen Verkauf nach New York gebracht wurde. Die Gegenstände wurden bei einer Zeremonie mit dem amtierenden New Yorker Generalkonsul von Nepal und einem stellvertretenden Sonderermittler der Homeland Security Investigations an Nepal zurückgegeben.

Das Rubin Museum of Art, eines der Museen, das die gestohlenen Masken besaß, bestätigte ihre vorübergehende Entfernung aus dem öffentlichen Blick und ihre Entscheidung, diese an Nepal zurückzugeben. Das Museum erwarb die Maske im Jahr 2005, ohne zu wissen, dass sie gestohlen war, arbeitete aber bei den Ermittlungen mit und gab sie freiwillig zurück. Das Museum hat zudem einen neuen Leiter für Sammlungsmanagement und Provenienzforschung ernannt, um sein Engagement für die Provenienzforschung zu stärken.

Dieser Fall unterstreicht die Bedeutung einer proaktiven Rückführungsbemühungen von Museen und Sammlern, um gestohlene Objekte zurückzugeben, bevor Beweise für ihre Herkunft auftauchen.

Einführung

In diesem Artikel wird die jüngste Bemühung des Bezirksamts Manhattan diskutiert, vier wertvolle Antiquitäten an Nepal zurückzugeben. Diese Artefakte, zu denen 16. Jahrhundert Bhairava-Masken und eine zehnarmige Durga-Statue gehören, wurden aus Nepal gestohlen und gelangten in die Sammlungen von Museen in New York. Die Rückgabe dieser Gegenstände unterstreicht die Bedeutung proaktiver Rückführungsmaßnahmen von Museen und Sammlern zur Lösung des Problems gestohlener Kulturgüter.

Die gestohlenen Bhairava-Masken

Die beiden im 16. Jahrhundert gefertigten vergoldeten Bronze-Bhairava-Masken im Wert von 900.000 US-Dollar wurden für rituelle Verehrung während des jährlichen Indra Jātrā-Festivals in Nepal verwendet. Diese Masken wurden in den 1990er Jahren gestohlen und nach Hongkong geschmuggelt. Später wurden sie in New York bei einer Auktion verkauft und gelangten in den Besitz des Rubin Museums of Art und des Dallas Museum of Art. Die Masken wurden schließlich vom Bezirksamt Manhattan mit Hilfe eines anonymen Informanten namens Lost Arts of Nepal wiederbeschafft.

Die Bhairava-Masken haben eine große kulturelle und religiöse Bedeutung für Nepal. Sie sind ein Symbol für das kulturelle Erbe und das Indra Jātrā-Festival des Landes. Ihre Rückkehr nach Nepal markiert einen Schritt zur Bewahrung und Ehren der reichen kulturellen Traditionen des Landes.

Die Wiederbeschaffung der Durga-Statue

Neben den Bhairava-Masken führte die Untersuchung zur Wiederbeschaffung einer zehnarmigen Durga-Statue. Diese Statue wurde angeblich von dem Kunstschmugglernetzwerk Zeeshan und Zahid Butt, Mitverschwörer des Kunsthändlers Subhash Kapoor, aus Nepal geschmuggelt. Die Statue wurde später von Kapoor gekauft und nach New York geschmuggelt. Die Bemühungen des Bezirksamts Manhattan führten zur Rückgabe der Durga-Statue an Nepal.

Die Rückgabe der Durga-Statue ist ein bedeutender Erfolg im Kampf gegen den Kunstschmuggel und den illegalen Handel mit Kulturgütern. Sie unterstreicht die Bedeutung internationaler Zusammenarbeit und Strafverfolgungsbehörden bei der Verhinderung des illegalen Handels gestohlener Artefakte.

Die Rolle der Museen bei der Rückführung

Das Rubin Museum of Art, eines der Museen, das die gestohlenen Bhairava-Masken besaß, gab ihre vorübergehende Entfernung aus dem öffentlichen Blickfeld bekannt und traf die Entscheidung, sie an Nepal zurückzugeben. Das Museum erwarb eine der Masken im Jahr 2005, damals unwissend über ihren gestohlenen Status. Als das Museum jedoch von ihrer Herkunft erfuhr, kooperierte es mit der Untersuchung und gab die Maske freiwillig zurück.

Die proaktiven Maßnahmen des Rubin Museum of Art verdeutlichen das wachsende Verständnis der Museen für die Bedeutung der Herkunftsforschung und die ethische Verantwortung, sicherzustellen, dass ihre Sammlungen keine gestohlenen Objekte enthalten. Durch die Ernennung eines neuen Leiters für Sammlungsmanagement und Herkunftsforschung zeigt das Museum sein Engagement für die Stärkung seiner Bemühungen in diesem Bereich.

Die Bedeutung proaktiver Rückführung

Der Fall der gestohlenen Artefakte verdeutlicht die Bedeutung proaktiver Rückführungsmaßnahmen von Museen und Sammlern. Es ist entscheidend, dass kulturelle Einrichtungen und Einzelpersonen die Verantwortung übernehmen, gestohlene Objekte zu identifizieren und zurückzugeben, bevor Beweise für ihre Herkunft auftauchen. Dieser proaktive Ansatz zur Rückführung hilft, das Problem gestohlener Kulturgüter zu lösen, bringt Gerechtigkeit für betroffene Gemeinschaften und bewahrt das kulturelle Erbe von Nationen auf der ganzen Welt.

Fazit

Die Rückgabe von vier gestohlenen Antiquitäten an Nepal durch das Bezirksamt Manhattan ist ein bedeutender Meilenstein im Kampf gegen den Kunstschmuggel und die Erhaltung des kulturellen Erbes. Die Wiederbeschaffung der Bhairava-Masken und der Durga-Statue verdeutlicht die Bedeutung internationaler Zusammenarbeit und proaktiver Rückführungsmaßnahmen von Museen und Sammlern. Dieser Fall erinnert an die ethischen Verantwortlichkeiten kultureller Institutionen, die Legitimität ihrer Sammlungen zu gewährleisten, sowie an die Notwendigkeit, das kulturelle Erbe von Nationen zu bewahren und zu ehren.

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